Mejor guía de compra de mini PC

En estos últimos tiempos recibo cada vez más peticiones sobre la compra de un nuevo mini PC y si tú también estás buscando un pequeño ordenador personal pero no sabes qué modelo elegir, no te preocupes: si quieres, puedo echarte una mano. Hace años, los mini PC hicieron muchos compromisos, pero hoy en día las cosas han cambiado y es posible comprar ordenadores realmente compactos a precios muy atractivos, a menudo con una vocación multimedia muy clara.

Un mini PC puede ser un gran dispositivo para ver películas, gracias a su bajo consumo de energía en comparación con una gran computadora de escritorio tradicional, y conectado a un televisor o monitor y controlador, puede ser utilizado con videojuegos que no son demasiado complejos en términos de gráficos. Normalmente tiene un tamaño similar al de una caja de televisión, pero con un sistema operativo más completo, como Windows o Linux, ofrece una versatilidad mucho mayor. En resumen, puedes hacer todo lo que normalmente harías con un ordenador de tamaño normal.

¡Así que dejémonos de tonterías y sigamos adelante! Hoy voy a mostrarles no sólo cómo elegir su nuevo compañero de entretenimiento, sino también, y más importante, cuáles son los mejores mini PC para sus necesidades personales. Si no estás familiarizado con términos como procesador o disco duro o no conoces las siglas como GPU o SSD, no te preocupes: tanto si es para tu salón como para tu dormitorio, aquí encontrarás todo lo que necesitas para comprar tu próximo mini PC sin equivocarte.

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    Cómo elegir un mini PC

    Como se puede deducir fácilmente del nombre, un mini PC no es más que un ordenador de dimensiones compactas, a menudo con un sistema operativo "de escritorio", como Windows 10 o alguna distribución de Linux. Normalmente, pero no siempre, parece una pequeña caja del tamaño de una caja de televisión que tiene varios puertos a lo largo de la caja exterior, útil para la interfaz con otros periféricos de todo tipo (pendrives USB, monitores, teclados, ratones o sistemas de sonido). Un mini PC puede ser usado para operaciones muy diferentes.

    Los mini PC normalmente se destacan en tareas multimedia, como la reproducción de vídeo 4K o Full HD, dependiendo de la potencia del hardware incorporado, y también se desempeñan muy bien en el trabajo de productividad o en la navegación por la web y en la revisión del correo electrónico y otros contenidos en línea. Sin embargo, debido a su tamaño compacto, los componentes como los procesadores y las tarjetas de vídeo no pueden tener mucha potencia de cálculo: producen mucho calor y no hay espacio en el factor de forma de un mini PC para sistemas de refrigeración avanzados. Algunos incluso no tienen ventilador y usan hardware extremadamente eficiente en cuanto a energía.

    Por esta razón, los mini PC - especialmente los que no son de gama alta - no son adecuados para los juegos, pero si estás contento con algún videojuego que no sea de última generación o un juego de navegador, o incluso juegos con gráficos no complejos (como los títulos de MOBA o Minecraft), pueden darte cierta satisfacción en este ámbito. Pero vayamos en orden.

    En las próximas líneas explicaré lo que significan los términos que acabo de enumerar y cómo identificar las cualidades de un mini PC a partir de la lista de especificaciones técnicas que los distintos fabricantes lanzan al mercado para los modelos.

    Procesador

    El procesador, también conocido como CPU (Unidad Central de Procesamiento), es uno de los componentes clave de un mini PC, como también es el caso de las computadoras tradicionales y las portátiles. En este tipo de producto a menudo encontrarás procesadores hechos por Intel, pero hay modelos que también usan procesadores AMD.

    En cuanto a los procesadores Intel, puedes encontrar diferentes tipos, dependiendo del segmento de mercado. Los modelos más baratos pueden usar procesadores Intel Atom, Intel Celeron o Intel Pentium, mientras que los modelos más avanzados usan procesadores de la familia Intel Core (divididos en Core i3, i5, i7 y, casi nunca en mini PC, Core i9). En cuanto a los procesadores AMD, los más frecuentes son los de la serie A y los AMD Ryzen, los primeros son más baratos, los segundos son similares a los de Intel Core.

    En resumen, para comprender la potencia de un procesador, puede confiar en las especificaciones publicadas por el fabricante, como el número de núcleos y la máxima frecuencia de funcionamiento del mismo. Sin embargo, esto a menudo no es suficiente, ya que el rendimiento de una CPU también depende en gran medida de la arquitectura utilizada. Puede consultar un sitio de comparación de hardware para tener una idea más clara de las diferencias de rendimiento entre los distintos procesadores que hay en el mercado hoy en día.

    La CPU es diferente de la GPU (Unidad de Procesamiento Gráfico), que es un procesador diseñado específicamente para realizar el procesamiento de gráficos y cálculos. La GPU es responsable del rendimiento del ordenador en el "renderizado" de escenas tridimensionales, pero a menudo en los mini PC se integra en el procesador y por lo tanto puede mostrar un rendimiento muy limitado.

    Recuerdos

    Hay dos tipos de memoria dentro de un mini PC, al igual que en un ordenador tradicional, ambos muy importantes. La RAM puede definirse como la memoria a corto plazo de la computadora, se utiliza para almacenar todos los datos en uso de las aplicaciones abiertas hasta que la computadora o las propias aplicaciones se apagan.

    Cuanta más RAM haya en el ordenador, más podrá el ordenador procesar diferentes informaciones al mismo tiempo o gestionar diferentes programas sin ralentizar. En un mini PC a menudo encontramos RAM de tipo SODIMM, con un formato más pequeño comparado con el DIMM tradicional.

    El otro tipo de memoria es la memoria de almacenamiento, o almacenamiento, que es la memoria permanente en la que se instala el sistema operativo o en la que se pueden instalar aplicaciones o guardar documentos y cualquier tipo de archivos. Hay diferentes tipos de unidades de almacenamiento.

    • Discos duros - con discos mecánicos que funcionan menos que bien, pero son muy fiables. El término puede ser abreviado como HDD.
    • SSD - significa Solid State Disk. Usan chips, como la memoria RAM, para almacenar datos. A diferencia de la RAM, los SSD no pierden datos cuando se apaga el ordenador. Tienen un rendimiento muy alto, y aún más alto cuando usan la interfaz PCIe NVMe.
    • eMMC - algunos mini PC también utilizan memorias eMMC, que son las siglas de "embedded Multimedia Card", también basadas en chips de memoria pero con un rendimiento que se sitúa entre el del disco duro y el de la SSD.

    Puertos

    El caso de un mini PC suele estar salpicado de una serie de puertos que permiten conectar diferentes periféricos al sistema. Los más comunes son los puertos USB estándar, que se dividen en USB 2.0, USB 3.1 de diferentes generaciones. Los puertos USB 2.0 pueden transferir datos hasta un máximo de 480Mbit/s, mientras que el USB 3.1 puede alcanzar 5Gbit/s o incluso 10Gbit/s, dependiendo de la versión.

    Entonces también tenemos el USB tipo C, pero este término sólo indica el tipo de conector. El estándar se llama USB Tipo A, mientras que el Tipo C indica un conector más pequeño y reversible. El USB Tipo C puede soportar el estándar Thunderbolt 3 y también puede ser usado para conectar monitores.

    El USB es uno de los puertos más importantes de un mini PC, pero no es el único. De hecho, también existen puertos HDMI o DisplayPort con diferentes versiones: estos puertos, junto con los puertos VGA o DVI, pueden utilizarse para conectar uno o más monitores dependiendo de la cantidad de puertos y la compatibilidad de la tarjeta de vídeo instalada.

    Comprueba también si hay un lector de tarjetas, es decir, un lector de tarjetas de memoria: puede ser compatible con tarjetas SD o microSD, las primeras utilizadas principalmente en cámaras, las segundas en smartphones o cámaras de acción o incluso en cámaras de tablero.

    Los mini PC también pueden tener un puerto Ethernet, específicamente para la conexión a un enrutador u otro sistema equipado con el mismo puerto. Los puertos Fast Ethernet pueden transferir datos hasta 100Mbit/s, mientras que los puertos Gigabit Ethernet pueden llegar hasta 1000Mbit/s.

    Conexiones inalámbricas

    Además de las conexiones físicas, los mini PC suelen admitir protocolos para conectarse de forma inalámbrica a otros periféricos u ordenadores. Tenemos varios tipos de conexiones inalámbricas. Entre los más populares está el Wi-Fi, que es el equivalente inalámbrico del puerto Ethernet, y se utiliza para conectarse a la red generada por un punto de acceso o un router inalámbrico: las versiones más recientes se denominan Wi-Fi 5 (o Wi-Fi 802.11ac) y Wi-Fi 6 (Wi-Fi 802.11ax), pero también tenemos el Wi-Fi 4 (Wi-Fi 802.11n) que sigue siendo muy popular en los mini PC más baratos, tanto de banda única como de banda doble (2,4GHz y 5GHz). A medida que la versión aumenta, las características en el manejo de la transferencia de datos mejoran.

    Para conectarse a los periféricos inalámbricos, en su lugar, se utiliza a menudo el Bluetooth, cuyas últimas versiones son 4.x y 5.0. Este protocolo es muy útil para interactuar con teclados, ratones o incluso con dispositivos de audio como auriculares o sistemas estéreo.

    Sistema operativo

    El sistema operativo es el componente de software más importante de una computadora y lo mismo se aplica a los mini PC. Sirve para gestionar todo el hardware instalado con programas de bajo nivel llamados drivers, que a su vez hacen que las aplicaciones utilizadas se comuniquen con los componentes instalados en el mini PC. Hay tres sistemas operativos más comunes.

    • Windows 10 - es el más popular, está desarrollado por Microsoft y es el más adecuado si vas a usar tu Mini PC para jugar o hacer todas las actividades sin demasiadas distinciones. Puede alojar todo tipo de aplicaciones y hay muchas compatibles, tanto gratuitas como de pago.
    • Mac OS - es el sistema operativo de Apple y se instala sólo en el Mac mini: es un sistema operativo cerrado con soporte para las aplicaciones que se encuentran en la Mac App Store (pero no sólo) y es ideal si tienes muchos dispositivos de Apple en tu kit tecnológico.
    • Linux- es en realidad un kernel que viene en varias distribuciones diferentes (versiones separadas y distintas) que cada una tiene sus propias características. Se puede encontrar en los ordenadores más baratos pero es muy potente, aunque requiere cierta experiencia para utilizarlo en todo su potencial. Chrome OS, el sistema operativo de escritorio de Google, también está basado en Linux.

    ¿Qué mini PC comprar

    Ahora que por fin tienes ideas más claras sobre el tema, puedes elegir qué aparato comprar a través de la lista que propongo a continuación, que contiene todos los mejores mini PCs del mercado en este momento. Los he dividido en tres rangos de precios: mini PC barato, rango medio y, finalmente, los más caros, que pertenecen a la gama alta del mercado.

    El mejor mini PC barato (menos de 200 euros)

    Beelink BT3PRO II

    En la parte inferior de los mini PCs se pueden encontrar varias marcas chinas bastante fiables. Uno de ellos es Beelink, y uno de los productos más interesantes de la marca es el BT3PRO II. Tiene dimensiones muy compactas y cuenta con un procesador Intel Atom x5-Z8350 de hasta 1,92 GHz, 4 GB de RAM y 64 GB de espacio de almacenamiento, posiblemente ampliable mediante una tarjeta SD con una capacidad máxima de 512 GB. Puede conectarse a redes a través de Wi-Fi de doble banda y Ethernet y ofrece una amplia gama de puertos, incluyendo un VGA y HDMI. Tiene Windows 10 como sistema operativo preinstalado.

    MINISFORUM Z83-F

    El MINISFORUM Z83-F es un pequeño ordenador que también pertenece a la gama baja del mercado, pero que aún así es capaz de proporcionar un buen rendimiento. Implementa un procesador Intel Atom x5-Z8350 de 1,92 GHz como máximo, con 4 GB de RAM y 64 GB de espacio de almacenamiento en eMMC, posiblemente ampliable con una tarjeta SD de 128 GB de capacidad máxima. Es compatible con la conectividad Ethernet y Wi-Fi, tiene Bluetooth y también tiene puertos VGA, HDMI, USB 3.0 y conector para auriculares. El sistema operativo preinstalado es Windows 10.

    ACEPC AK1

    El ACEPC AK1 es un mini PC muy compacto equipado con un procesador Intel Celeron J3455 de 2,33 GHz máximo, 4 GB de RAM y 64 GB de espacio de almacenamiento. También tiene una ranura 2.5″ para instalar una unidad de almacenamiento dedicada y también una ranura m SATA para un SSD adicional. También ofrece Wi-Fi de doble banda, puerto Gigabit Ethernet, soporte Bluetooth y también puede manejar transmisiones de video de 4K. Viene con Windows 10 y sin duda puede ser una gran solución para los que tienen necesidades básicas y quieren gastar menos de 200 euros.

    Jumper EZbox Z8

    Poco menos de 200 euros también se puede encontrar el Jumper EZbox Z8, un mini PC con un procesador Intel Apollo Lake N3350 y 4 GB de RAM. Tiene un eMMC de 64 GB para almacenamiento, que eventualmente se puede ampliar usando una tarjeta microSD con una capacidad de hasta 256 GB o a través de una unidad externa. Viene con Windows 10, tiene Wi-Fi y Bluetooth y también tiene un puerto Gigabit Ethernet, dos puertos USB y un lector de tarjetas de memoria. También puede conectar dos monitores a través de los puertos HDMI y VGA.

    ACEPC T6

    El ACEPC T6 es un ordenador diminuto, incluso menos que un mini PC tradicional. En realidad es un "dongle", una especie de unidad flash que usa el conector HDMI presente para conectarse al monitor. Tiene un procesador Intel Atom x5-Z8350 con arquitectura Cherry Trail y está disponible en dos configuraciones: con 4 GB de RAM y 64 GB de espacio eMMC o con 8 GB de RAM y 120 GB de espacio de almacenamiento. También hay soporte para Wi-Fi y Bluetooth y no hay escasez de flujos de vídeo 4K. Tiene Windows 10 preinstalado y a pesar de su increíblemente pequeño tamaño, tiene dos puertos USB y un lector de tarjetas microSD.

    El mejor mini PC de gama media (de 200 a 500 euros)

    ACEPC AK3

    El ACEPC AK3 es un mini PC que ofrece un procesador Intel Celeron J4125 de cuatro núcleos de hasta 2,7 GHz, 8 GB de RAM y 128 GB de ROM. Eventualmente, puede ampliar el espacio de almacenamiento disponible con una tarjeta microSD con una capacidad máxima de 128 GB. También admite la adición de un disco duro o un SSD SATA interno de 2,5 pulgadas de hasta 2 TB. Tiene Windows 10 preinstalado y presenta compatibilidad con Wi-Fi de doble banda de 2,4 GHz + 5,0 GHz y Bluetooth. También tiene dos puertos USB 2.0 y dos USB 3.0, un puerto Gigabit Ethernet, dos puertos HDMI y un puerto VGA para conectar hasta tres pantallas.

    Intel Nuc Kit NUC8I3BEH

    El Intel Nuc Kit NUC8I3BEH es un pequeño ordenador que viene con una CPU Intel Core i3 8109u a 3 GHz máximo, que es bastante potente. Sin embargo, debe complementarse con RAM (hasta 32 GB de tipo DDR3) y SSD (con una capacidad máxima de almacenamiento de 256 GB): puede consultar mis guías de compra sobre la mejor RAM y SSD para adquirir los componentes del subsistema de memoria que mejor se adapten a sus necesidades. Por lo demás, soporta Wi-Fi, conexión Ethernet y tiene Bluetooth. Tampoco faltan los puertos USB, Thunderbolt y HDMI, un lector de tarjetas SD y una entrada de audio.

    MINISFORUM U700

    El MINISFORUM U700 es un mini PC con un procesador Intel Core i5-5257U de hasta 3,1 GHz, 8 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento SSD. Viene con Windows 10, tiene una antena incorporada para Wi-Fi, un puerto Gigabit Ethernet para la conexión física a la red, y soporta Bluetooth 5.0. Hay entonces tres puertos USB, una entrada HDMI, un DisplayPort y un puerto USB tipo C. No faltan el conector de audio de 3,5 mm y el lector de tarjetas SD.

    MSI Cubi N8

    Otro mini PC que hay que considerar seriamente es el modelo MSI Cubi N8. Esta es una computadora con Windows 10 preinstalado, equipada con un procesador Intel Gemini Lake con 8 GB de RAM DDR4 y 256 GB de almacenamiento SSD. Soporta la conectividad Wi-Fi, tiene Bluetooth y entre los puertos presentes tenemos cuatro USB 3.0, un HDMI, un RJ45 y una toma de auriculares.

    Beelink U57

    Il Beelink U57 è un computer dalle dimensioni estremamente compatte che vanta un processore Intel Core i5-5257U fino a 3,1 GHz, abbinato a 8 GB di RAM e un SSD da 128 GB oppure da 256 GB, a seconda della configurazione scelta. Può riprodurre video in 4K e viene proposto con supporto al Wi-Fi dual-band e con la possibilità di connettersi alla rete via cavo Ethernet Gigabit. Supporta anche il Bluetooth 4.0 e abbiamo altresì la possibilità di estendere la memoria via scheda SD, via slot M.2 2280 e con una unità aggiuntiva da 2,5″. Fra le porte ci sono una USB Type-C, due USB-A e due HDMI. Ha preinstallato Windows 10.

    El mejor mini PC de gama alta (más de 500 euros)

    MINISFORUM DeskMini DMAF5

    El MINISFORUM DeskMini DMAF5 es un ordenador de tamaño compacto que pretende ofrecer un alto rendimiento en el menor volumen posible. El procesador es un AMD RYZEN 5 3550H, hay una tarjeta gráfica Radeon Vega 8 dedicada y el compartimento de memoria está basado en 16GB de RAM y un PCle SSD de 512GB. Se envía con Windows 10 y tiene puertos USB-A y USB Tipo C, DisplayPort y HDMI, para conectar hasta tres monitores en Ultra HD. También hay un conector de audio de 3,5 mm y hay puertos Gigabit Ethernet. También es compatible con la conectividad Wi-Fi y Bluetooth.

    DILC Nuc Platinum

    El DILC Nuc Platinum es un mini PC con hardware de alta gama. De hecho, tenemos un procesador Intel Core i7-10710U 1.1 hexa-core de hasta 4.7 GHz y un compartimiento de memoria basado en 16 GB de RAM y 480 GB SSD. Hay varias soluciones de conectividad: varios puertos USB-A, un puerto Ethernet, un puerto HDMI, un puerto USB Tipo-C y un puerto de audio de 3.5 mm. También tenemos soporte para Wi-Fi y Bluetooth, mientras que Windows 10 Pro se ofrece preinstalado y con licencia.

    Beelink GTR

    El Beelink GTR es un gran mini PC con un procesador AMD Ryzen 5-3550H de cuatro núcleos, con 8 GB de RAM y 1 TB de almacenamiento. También hay una tarjeta de video dedicada a Radeon Vega 8. Hay un módulo Wi-Fi y Bluetooth, seis puertos USB 3.0, un puerto USB tipo C, dos puertos HDMI y una toma de audio de 3,5 mm. También tiene dos puertos Gigabit Ethernet, dos micrófonos incorporados e incluso un lector de huellas dactilares para usar al arrancar el sistema operativo. Viene con Windows 10 Pro preinstalado.

    WEIDIAN Mini PC

    Si quieres una solución de alta gama diseñada principalmente para los juegos, te sugiero encarecidamente que consideres este mini PC de marca WEIDIAN. Tiene un Windows 10 Pro de 64 bits, un procesador Intel i9-8950H, una tarjeta de vídeo dedicada NVIDIA GeForce GTX 1650, 64 GB de RAM y 1 TB de almacenamiento SSD. Está bastante bien montado en el frente de la conectividad y los puertos disponibles: tiene una antena Wi-Fi incorporada, un módulo Bluetooth, varios puertos USB, un puerto HDMI, un DisplayPort, un puerto Gigabit Ethernet y no falta el conector de audio de 3,5 mm. Además, hay Leds decorativos en el cuerpo que se iluminan cuando la computadora se enciende.

    Apple Mac mini

    El Apple Mac mini es el mini PC de Apple, y viene con el sistema operativo MacOS. Es el único, de hecho, en esta categoría, y es un ordenador muy único. El modelo más reciente se ofrece con el procesador M1 de Apple, un octa-core con microarquitectura propietaria que ofrece un alto rendimiento con un consumo muy reducido (es el modelo que más recomiendo, en cuanto a la relación potencia-precio, siempre y cuando no se tenga que trabajar con Windows, que aún no es compatible, o con otras aplicaciones aún no optimizadas para procesadores ARM), pero sigue estando disponible también la variante con procesadores Intel de octava generación. Entre las características de la memoria tenemos de 8 a 64 GB de RAM (hasta 16 GB en el modelo M1) y de 256 GB a 2 TB de almacenamiento SSD, y hay la capacidad de manejar hasta dos monitores de alta resolución. El diseño es muy limpio y de extrema calidad, mientras que entre los puertos tenemos dos Thunderbolt, un puerto HDMI 2.0, dos USB-A y una toma de audio de 3,5 mm para auriculares. También hay un puerto Gigabit Ethernet. El Mac mini también es compatible con la conexión Wi-Fi y Bluetooth 5.0 y mide 3,6 x 19,7 x 19,7 cm para un peso de 1,2 kg.

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