Mejor guía de compra de repetidor WiFi

¬ŅPensabas conseguir un repetidor Wifi pero no tienes muchos conocimientos sobre el tema y no sabes qu√© dispositivo buscar? ¬ŅLa se√Īal de tu router no cubre toda la casa? No hay problema. Siga el consejo que voy a darle y juntos intentaremos encontrar el modelo de repetidor m√°s adecuado a sus necesidades. Le aseguro que es mucho m√°s f√°cil de lo que imagina.

Empecemos con lo b√°sico. Antes de comprar un repetidor Wifi (tambi√©n conocido como extensor de alcance) debes asegurarte de que es compatible con el m√≥dem/enrutador que tienes, aunque no tenga que ser necesariamente de la misma marca. Adem√°s, tienes que asegurarte de que incluye todas las caracter√≠sticas t√©cnicas que necesitas. ¬ŅA qu√© me refiero? No te preocupes, te lo explicar√© ahora.

Aunque la mayor√≠a de los repetidores son ahora compatibles con los √ļltimos est√°ndares inal√°mbricos, es necesario asegurarse de que las clases inal√°mbricas soportadas por el dispositivo sean iguales o superiores a las soportadas por el enrutador principal. Entonces, si tiene la intenci√≥n de conectar algunos dispositivos a Internet por cable, debe comprobar que el repetidor tiene un n√ļmero suficiente de puertos Ethernet. Pero ahora tratemos de ir en orden y analizar todas las especificaciones en detalle.

√ćndice

    Cómo elegir un repetidor WiFi

    Aquí hay un rápido resumen de todas las características que debes considerar antes de comprar un repetidor WiFi. Algunos de ellos requieren un mínimo de conocimientos técnicos pero, no se asusten, ahora les explicaré en detalle cómo evaluarlos correctamente.

    Forma y apariencia del repetidor WiFi

    Los repetidores WiFi pueden tener diferentes formas y tama√Īos. Hay algunos que son pr√°cticamente id√©nticos a los m√≥dems y routers y otros en cambio que tienen una forma m√°s compacta - podr√≠amos definirlos como peque√Īas cajas - y se conectan directamente a la toma de corriente.

    A la luz de lo que se acaba de decir, debemos tener cuidado de no confundir los repetidores/ampliadores de gama Wi-Fi (es decir, el tipo de dispositivo que se necesita y del que estamos hablando hoy en d√≠a) con los m√≥dems, enrutadores o m√≥dem routers que en cambio sirven para conectarse a Internet y distribuir la conexi√≥n a m√ļltiples dispositivos. De hecho, muchos enrutadores tambi√©n se pueden poner en modo repetidor y actuar como repetidores de Wi-Fi, pero eso es otra cuesti√≥n. Para estar seguros, compre un dispositivo que en el embalaje se define como "repetidor" o "extensor de alcance".

    Otra cosa importante que hay que saber es que, en algunos casos, los extensores de alcance tambi√©n pueden utilizarse en el modo de punto de acceso. El uso de un repetidor WiFi en el modo de punto de acceso significa tomar la se√Īal de Internet de una red al√°mbrica (es decir, no de una red Wi-Fi) y transmitirla de forma inal√°mbrica. Si no necesita ampliar una red Wi-Fi existente pero necesita transformar una red con cable en una inal√°mbrica, compre un repetidor que se pueda configurar en modo de punto de acceso o un simple punto de acceso, como los que he recomendado en mi gu√≠a de compra dedicada a este tipo de productos.

    Clases de Wi-Fi y bandas de frecuencia soportadas

    Volvamos a las clases de inalámbrico, es decir, el tipo de Wi-Fi que soportan los repetidores: debes saber que hay varios, cada uno de los cuales garantiza una tasa de transferencia de datos diferente. El llamado 802.11 b o Wi-Fi 1 (que es el más "antiguo") alcanza hasta 11 Megabits por segundo, el 802.11 g (o Wi-Fi 3) alcanza hasta 54 Mbps, la clase inalámbrica 802.11 n (también llamada Wi-Fi 4) alcanza 450 Mbps, mientras que la clase llamada 802.11 AC (o Wi-Fi 5) es capaz de alcanzar una velocidad de hasta 6.933 Mbps. El estándar más moderno, en cambio, es el 802.11 AX (o Wi-Fi 6) que tiene un rango de velocidad de 600 a 9.608 Mbps.

    Otro aspecto muy importante a tener en cuenta son las bandas de frecuencia soportadas por el repetidor. Si se encuentra el texto "dual band" en el embalaje del dispositivo, significa que el repetidor admite tanto la banda de radio de 2,4 GHz (la que incluye los canales clásicos de 1 a 14) como la de 5 GHz, que está menos sujeta a las interferencias de otros dispositivos pero tiene un alcance menor y todavía no es compatible con todos los dispositivos (por ejemplo, los dispositivos inteligentes, como los enchufes y las bombillas inteligentes). Además, cabe mencionar que sólo se pueden utilizar redes de 5 GHz con computadoras, teléfonos inteligentes y otros dispositivos que tengan soporte para este tipo de conectividad.

    Siguiendo con el tema, debe saber que las clases de radiofrecuencia de la b a la n pueden aprovechar ambas bandas de radio, mientras que las clases AC y AX funcionan sólo en la banda de 5 GHz. Sin embargo, esto no es un problema, ya que todos los dispositivos inalámbricos de banda dual y/o AC/AX también pueden funcionar en las clases inalámbricas inferiores y en la banda de radio de 2,4 GHz, siempre que estén configurados correctamente.

    En el mercado tambi√©n hay m√≥dems/enrutadores y extensores de alcance que se definen como de triple banda porque combinan una banda de frecuencia de 2,4 GHz con dos bandas de 5 GHz para garantizar una mayor velocidad de transferencia de datos que los dispositivos de doble banda. Por el momento, se trata de productos de alta gama destinados √ļnicamente a usuarios que tienen necesidades muy avanzadas (y disponibilidad econ√≥mica de cierto nivel), en cualquier caso es bueno estar informado sobre este tipo de dispositivo.

    Otra característica típica de algunos enrutadores y repetidores de nivel medio-alto es el soporte MU-MIMO: es una tecnología que utiliza la banda de frecuencia de 5 GHz y permite que el enrutador o el extensor de alcance se comunique con hasta cuatro dispositivos simultáneamente. Teniendo en cuenta que los routers y repetidores "tradicionales" sólo pueden manejar las peticiones de un dispositivo a la vez, esto significa que con los dispositivos MU-MIMO se obtiene una eficiencia mucho mayor en la transferencia de datos. Para poder aprovechar la tecnología MU-MIMO, los dispositivos de destino (ordenadores, teléfonos inteligentes, tabletas, etc.) también deben estar preparados para su uso.

    Si en la hoja de datos de un repetidor WiFi se lee que es compatible con la tecnolog√≠a Beamforming o Beamforming+, significa que utiliza una tecnolog√≠a de enrutamiento de la se√Īal que dirige la red inal√°mbrica (la de 5 GHz, para ser m√°s exactos) de manera precisa hacia los dispositivos que la necesitan, lo que se traduce en una comunicaci√≥n m√°s r√°pida con los dispositivos en cuesti√≥n y un mejor rendimiento de la red.

    Puertos y conexiones

    Otras especificaciones que debe evaluar antes de comprar un repetidor inal√°mbrico son las que se refieren al n√ļmero y tipo de puertos incorporados en el dispositivo. Los puertos Ethernet son los que permiten conectar computadoras, decodificadores y otros dispositivos a la Internet por cable y pueden ser de varios tipos: hay puertos Fast Ethernet que garantizan una velocidad de transferencia de datos de hasta 100 Mbps y puertos Gigabit Ethernet que, en cambio, permiten transferir datos a una velocidad m√°xima de 1.000 Mbps.

    Luego tenemos los puertos USB que permiten conectar en red dispositivos como impresoras y discos duros y luego est√°n las entradas de audio, a trav√©s de las cuales se puede transformar cualquier sistema de audio o altavoz tradicional en un dispositivo Wi-Fi y reproducir m√ļsica de tel√©fonos inteligentes, tabletas o computadoras con un simple clic. El n√ļmero, el tipo y la potencia de las antenas montadas en el repetidor tambi√©n son muy importantes; pueden ser internas o externas, fijas o extra√≠bles y su potencia se mide en dBi.

    Otra caracter√≠stica que debe considerarse cuidadosamente es el soporte para WPS (acr√≥nimo de Wi-Fi Protected Setup), una tecnolog√≠a que permite conectar dos dispositivos inal√°mbricos - como un repetidor y el m√≥dem/enrutador cuya se√Īal se desea extender - con s√≥lo pulsar un bot√≥n. A estas alturas, cuenta con el apoyo de muchos repetidores, pero sugiero que no se utilice por razones de seguridad, ya que en el pasado ha estado sujeto a numerosos fallos de seguridad. Al contrario, si puedes desactivarlo tambi√©n en el m√≥dem/enrutador siguiendo las instrucciones de mi tutorial sobre c√≥mo poner una contrase√Īa a una red Wi-Fi.

    Soporte de redes de malla

    ¬ŅNecesitas desplegar la se√Īal de Wifi en una casa u oficina muy grande? En este caso puede ser apropiado recurrir a un sistema de redes de malla. Estos sistemas consisten en varios enrutadores: uno principal que se conectar√° directamente al m√≥dem ADSL/Fibra y otros que se utilizar√°n como "sat√©lites" para extender la red inal√°mbrica por todo el entorno, que se comunican entre s√≠ (sin jerarqu√≠as) y env√≠an/reciben datos a la misma velocidad.

    Se diferencian de los sistemas est√°ndar (los que est√°n compuestos por un enrutador inal√°mbrico y uno o m√°s repetidores WiFi externos) por el hecho de que crean una √ļnica red inal√°mbrica, con un √ļnico SSID y una √ļnica clave de protecci√≥n, no provocan desconexiones cuando se cambia con los dispositivos de un sat√©lite a otro y aseguran una cobertura de se√Īal muy amplia incluso en las zonas m√°s remotas de la casa (u oficina).

    Por el momento, los sistemas de redes de malla orientados al mercado de consumo son bastante caros, sobre todo si se comparan con el repetidor clásico, pero en casas muy grandes, tal vez con paredes gruesas y/o dispuestas en varios pisos, puede valer la pena el gasto. Puede optar por esta opción de un teléfono inteligente Huawei y ya.

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